馃悎鈥嶁瑳 Poe y el arte del cuento moderno

Edgar Allan Poe fue de los pocos escritores de su 茅poca que se aproxim贸 cr铆ticamente a la literatura como un arte, tomando en cuenta elementos de composici贸n, como el tono, el tema, el estilo, el ritmo, el argumento, la intriga, la originalidad, la verosimilitud, la unidad o el efecto. Fue considerado por Julio Cort谩zar como el gran maestro y padre del cuento moderno. 驴Conoces los principios de composici贸n que fueron fundamentales para Poe y que evolucionaron al cuento cl谩sico hasta convertirlo en moderno?

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Algunos datos biogr谩ficos

Poe naci贸 en Boston, Estados Unidos en 1809. No solo revaloriz贸 el cuento, sino que lo revitaliz贸 a trav茅s de la pr谩ctica literaria. Su obra adquiri贸 notable prestigio y valor, sobre todo hacia principios del siglo XX.

Tuvo una infancia traum谩tica y, en consecuencia, una vida complicada. Perdi贸 a sus padres a los dos a帽os de edad. Pas贸 a ser tutelado y educado por John Allan, un hombre acaudalado con quien tuvo una relaci贸n conflictiva. Vivi贸 con 茅l en Reino Unido de 1815 y hasta 1820; cuando regres贸 a Estados Unidos, sigui贸 estudiando en centros privados y lleg贸 hasta la Universidad de Virginia, pero en 1827 fue expulsado por su afici贸n al juego y al alcohol. Su padre adoptivo le consigui贸 un trabajo en Boston, que abandon贸 pronto, all铆 public贸 an贸nimamente su primer libro, Tamerl谩n y otros poemas, en 1827.

Su inestabilidad lo llev贸 a ingresar al ej茅rcito durante dos a帽os. En 1829 public贸 su segundo poemario: Al Aaraaf y consigui贸 un cargo en la Academia Militar de West Point gracias a su padre, de la que termin贸 expulsado al poco de entrar: no cumpl铆a con sus deberes.

En 1832, despu茅s de publicar su tercer libro: Poemas, se desplaza a Baltimore donde se casa con su prima Virginia Clemm, quien ten铆a apenas catorce a帽os. En aquella 茅poca entr贸 como redactor en un peri贸dico local, en el que fue publicando narraciones y poemas, y del que lleg贸 a ser director. Para 1837 ya se hab铆a instalado en Nueva York junto a su esposa y era colaborador de varias revistas. Se convirti贸 en un importante cr铆tico literario.

En 1840 public贸 Cuentos de lo grotesco y lo arabesco. Y en el 43, El escarabajo de oro, relato con el que se hizo muy famoso. Le precedi贸 la publicaci贸n del libro El cuervo y otros poemas en 1845, lo que consolid贸 su carrera como escritor y lo llev贸 a la cumbre de la reputaci贸n literaria.

Su esposa enferm贸 y falleci贸 en 1847, lo que agrav贸 la tendencia de Poe a llevar una vida desordenada. Fue hallado inconsciente en una calle de Baltimore el 3 de octubre de 1849, fue ingresado en un hospital, donde falleci贸 pocos d铆as despu茅s, con tan solo cuarenta a帽os. Nadie supo explicar cu谩l fue la causa de su muerte, aunque si buscas biograf铆as encontrar谩s algunas teor铆as interesantes. Lo que est谩 claro, es que a Poe le gustaba empinar el codo con demasiada frecuencia y eso no le convino en absoluto.

M谩s all谩 de su biograf铆a, el gran legado de Edgar Allan Poe se halla no solo en su obra, sino en la reflexi贸n te贸rica que llev贸 al cuento cl谩sico a revolucionarse y cambiar, hasta modernizarlo. Casi toda su reflexi贸n te贸rica se encuentra en sus textos: 鈥淟a filosof铆a de la composici贸n鈥, 鈥淓l principio po茅tico鈥, 鈥淓l fundamento racional del verso鈥 y, sobre todo, con relaci贸n al cuento, en sus textos sobre Nathaniel Hawthorne, publicados en la revista Graham鈥檚 Magazine en 1841 y un ensayo editado por su albacea Rufus Griswold en sus obras completas. 馃懚馃徏

De entre todas estas referencias, rescatar茅 cuatro conceptos que fueron la base de las consideraciones compositivas del llamado padre del cuento moderno, con la intenci贸n de que te adentres en su teor铆a y, en consecuencia, a la forma que un cuento moderno, a lo Edgar Allan Poe, deber铆a tener. 

Me baso en las apreciaciones del fallecido escritor mexicano Guillermo Samperio en su art铆culo 鈥淓dgar Allana Poe. El arte del cuento y los inicios del cuento moderno鈥, publicado en la revista Nocturnario en marzo de 2016.

Para empezar habr铆a de se帽alar qu茅 es lo que Poe entend铆a como 鈥渃uento moderno鈥: 茅l dec铆a que este es aquel tipo de relato que, en esc茅nica, rompe o transforma la estructura lineal del cuento cl谩sico (inicio, desarrollo, cl铆max y desenlace). Su m茅todo de composici贸n (la ruptura de la estructura lineal del cuento) fue usado por 茅l mismo en sus cuentos: 鈥淓l tonel del amontillado鈥, 鈥淓l retrato oval鈥, 鈥淲illiam Wilson鈥 o 鈥淓l coraz贸n delator鈥.

4 conceptos base

Seg煤n Poe, estos son los cuatro conceptos que un cuentista moderno habr铆a de conocer, dominar y saber aplicar con habilidad literaria:

1 Unidad de efecto

Fue quiz谩 el concepto m谩s importante para Poe, pues integra toda su creaci贸n. Para 茅l, todo aquello que un autor incorpora en su cuento ha de estar pensado en t茅rminos de unidad. Cada palabra y oraci贸n es parte de la estructura del relato y exhibe una intenci贸n. Escribir un cuento, para Poe, era m谩s parecido a un procedimiento matem谩tico donde los elementos combinados parten de un prop贸sito que se manifiesta en una forma, cuyo objetivo ser谩 generar una impresi贸n determinada en el lector (melancol铆a, epifan铆a o terror, por ejemplo).

2 Extensi贸n

Para lograr la unidad de efecto, en consecuencia, el autor debe construir el cuento pensando en que este ser谩 le铆do en un lapso de entre media hora y dos horas. O sea, que deber铆a ser breve y no rebasar dicha extensi贸n, ya que el alma del lector, durante ese tiempo, estar谩 bajo el control absoluto del autor. As铆, el autor no debe moldear sus pensamientos para acomodar los incidentes que se le vayan ocurriendo, sino que, despu茅s de haber trazado un cuidadoso plan de composici贸n, inventar谩 los incidentes o sucesos que m谩s convengan al cuento para alcanzar el efecto preconcebido. En este sentido, todas las oraciones tendr谩n una correspondencia interna muy fuerte con el desenlace.

3 Anticipaci贸n del desenlace

En la teor铆a de Poe, antes que la an茅cdota importa la trama, la estructura que ser谩 el soporte para obtener la impresi贸n deseada en el lector. Pero dicha estructura de ninguna manera ser谩 cl谩sica. 

Cada argumento debe ser planteado hacia su desenlace, antes de que cualquier cosa se interponga. Solo cuando no perdemos de vista el desenlace, dice Poe, podemos dar al argumento su indispensable aspecto de consecuencia o causalidad, derivado de la construcci贸n de los incidentes, y especialmente por el tono con que fue tratado el tema, que sirve para alcanzar la unidad de efecto.

O sea, que para escribir un cuento moderno lo m谩s importante es saber, anticipadamente, cu谩l ser谩 el final. Solo as铆 el autor podr谩 tejer su estrategia argumental.

4 Originalidad

Adem谩s de los elementos mencionados, para Poe existen otros aspectos importantes: la originalidad, el tono y el tema. Para construir el tono y al mismo tiempo el tema, dice, es necesario volver a pensar en la unidad de efecto y en las palabras u oraciones escritas en el cuento. El registro sem谩ntico es muy importante para crear el tono y desarrollar el tema con eficacia. En ello radica la originalidad de una obra, asegur贸 Poe.

Conclusi贸n

A partir de estas ideas, Poe modific贸 la composici贸n del cuento. Sin necesidad de encajar una moraleja o de reproducir una estructura lineal, acartonada y muchas veces aburrida, los escritores comprendieron que pod铆an abordar m煤ltiples aspectos de la experiencia humana de manera innovadora. Autores como Ch茅jov, Baudelaire, Hemingway, Cort谩zar, Garc铆a M谩rquez, Quiroga, Arreola o Rulfo se alimentaron de sus consideraciones literarias para componer a partir de ellas. Ya fuera afirm谩ndolas, neg谩ndolas o transform谩ndolas. Todav铆a hoy sus meditaciones son referentes importantes para cualquier escritor que no se deja influir por la extra帽a y arcaica idea de que la inspiraci贸n es la ra铆z de la creaci贸n literaria y que por ello cualquier cosa que salga de su pluma es arte.

El cuento moderno vivi贸 sus inicios con Edgar Allan Poe y se desarroll贸 a lo largo del siglo XX, sobre todo en Am茅rica Latina, por ir贸nico que parezca. Poe sent贸 las bases de una tradici贸n cuent铆stica muy rica que sobrevive hasta nuestros d铆as, ya bien entrados en el siglo XXI, lo que es mucho decir. Hablamos de un siglo muy largo de tradici贸n que, de momento, sigue siendo tan vigente como cuando naci贸. Esa ha sido la virtud de un hombre desgraciado y alcoh贸lico, cuya pasi贸n por la literatura desarticul贸 su vida sin remedio.